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蛇年说蛇
发表时间:2013-02-08   来源:中国文明网临沂站

  春节是什么?这仿佛是个不是问题的问题,深究起来,却是人言言殊。

  在人类的文化起源中,节庆和仪典扮演了重要角色。它代表了超越日常劳作的精神愉悦需求,在某种意义上,文化就是从这一需求中生发出来的。中国的农业社会以家庭为基本生产单位,家族乡党是人们最基本的社会关系。由此,春节便成为人们家庭团聚的节日,成为强化基本社会关系的仪典,以种种的习俗外现出来。

  几千年的延续,春节已经有了特别的意味,它代表了人们对乡情故土的执着,成为维系和巩固文化之根的一种方式。厌倦了钢筋水泥的淡漠的中国人又开始找回那些渐渐远去的仪典和习俗。

  2013年是农历癸巳年,即蛇年。蛇是十二生肖属相之一,排位第六,在中华文化中,蛇是重要的远古图腾标记,至今在我国很多地方,仍然保留着对蛇的图腾崇拜,还把蛇作为保佑家居平安的保护神。但在当代很多人的印象中,蛇是阴险、狡猾的象征,你不能不感叹,现代人消解传统文化的功力。

  如今蛇年的脚步越来越近,就让我们领着你去领略传统的春节仪典和习俗,去体悟蛇年原来的美好意义,醉在春节的团圆里。

  蛇年说蛇

  农历蛇年就要到了。作为中国传统十二生肖之一,蛇紧随龙后,通常为了好听,被一些人称为“小龙”,甚至还有很多父母给属蛇的孩子取名“小龙”“晓龙”,大概也是想给孩子沾点“龙气”吧。在世界上许多文化中,蛇象征着吉祥和神圣,当然,一些西方传说中,蛇也有力量与邪恶的意思。跟其余十一生肖相比,蛇这个属相也说法很多,比如,它是唯一的冷血动物;比如,除了龙这种虚幻的形象外,它是唯一身上长有鳞片的;再比如,它是华夏文化中出现得比较早的图腾标志之一。

  蛇年到,我们一起来说说蛇的故事吧。

  蛇能吃也很古老

  蛇,看上去其貌不扬,浑身被鳞片包围,还喜欢在阴暗潮湿、人迹罕至的地方出没,但作为一种爬行动物,蛇在地球上的诞生要比人类早得多。几亿年前,地球上出现了最初的陆生脊椎动物,便是爬行动物。爬行动物是所有后来出现的陆生脊椎动物,即鸟类和哺乳动物的祖先,也曾是地球历史上最辉煌的一类生物。还记得电影《侏罗纪公园》吗?影片中博士在公园里偷偷繁育的各式恐龙,便是远古时代爬行动物最煊赫最霸气的代表之一。只不过,在后来的地球演变中,凶猛霸道的恐龙没能活过晚于它出现的蛇,永远地留在进化树的分支上,而各种蛇类则一直生活到今天。

  中国古代有“蛇吞象”的谚语,它最早出于《山海经·海内南经》。文曰:“巴蛇食象,三岁而出其骨。君子服之,无心腹之疾。”大意是有一种巴蛇能吃大象,把象吞下去后,需要消化三年才能吐出象骨头。人吃了这种象骨,能治心、腹的疾病。

  传说中,巴蛇是生于南海的,它黑身子,青脑袋,长800尺。当然,也只有这么大的蛇才可能一口吞下大象,不过,它也需要消化三年才行。由此可见,即使是神话中的大蛇,吞下一头象也不是那么容易的事情。后来人们便以此比喻人心贪得无厌。久而久之,还演变出了各种传说和典故。

  蛇的故事传说

  女娲与伏羲都是“蛇”

  在中华文化中,蛇是一种很重要的远古图腾标记。神话传说中,华夏民族起源于女娲与伏羲的结合,王延寿《鲁灵光殿赋》中有载“上纪开辟,遂古之初……伏羲鳞身,女娲蛇躯……”女娲与伏羲是华夏民族的祖先,而伏羲与女娲最早的形象便是人首蛇身。也有学者考证,夏禹姓姒,姒即巳,巳即蛇;禹字从虫,在甲骨文中与巳同字,所以禹字本身就是蛇名,蛇也是夏时代主要图腾标志之一。

  在中国历史神话传说中,蛇也被古人赋予了美好的形象,善良的性格。

  上古神话中第一个以母性光辉出现的女神当然是人首蛇身的女娲。神话中,水神共工与火神祝融交战,共工被打败后气得用头去撞不周山,把天撞塌,天河之水注入人间。女娲不忍人类受灾,炼出五色石补好天空,人类才得以安居繁衍。作为中国神话史上最为人歌功颂德的女神,女娲的主要功绩就在于造人和补天。而女娲被赋予蛇的身躯,或许便因为蛇本身具有的顽强的生命力与旺盛的生殖力,是永恒生命的象征。另外,中国古代有许多蛇知恩图报的故事,像白蛇传的故事就很凄婉美丽,流传甚广。

  传说,伏羲和女娲是我们中华民族的始祖神,早在战国时期的著作《山海经》中,就有了关于伏羲和女娲的记载。古史传说中的伏羲教人们结绳记事,结网捕鱼,驯养动物,于是我们人类才学会了计数,产生了渔业和畜牧业。女娲以泥土造人,炼五色石以补苍天。千百年来,伏羲和女娲的故事在民间广泛流传,表达了人们对战胜自然灾害的强烈愿望和人类对征服自然的美好憧憬。

  另一种传说是,伏羲与女娲是兄妹。远古的时候,发生了一场大洪水,吞没了所有的人,只有伏羲和女娲活了下来。后来他们二人结为夫妻,繁衍了子孙后代,人类才免于灭绝。

  吉祥与邪恶的“双生花”

  世界上,还有许多地区把蛇视为吉祥与神圣的象征。

  由于外形以及多卵的特性,蛇被世界上很多地区的人民视为生命、能量和精力的源泉。比如,古埃及神话中很多女神都是蛇身;南非布须曼神话认为人是由蛇变化而来。此外,蛇喜欢生活在近水处,而下雨时的雷电以及雨后彩虹的形状与蛇类似,因此,蛇也被远古人当做雨神、水神来崇拜。印第安人在宗教日中喜欢跳蛇舞,祈望族人繁盛、大地丰收;古希腊神话中的大地母神手持长蛇,寓意蛇能为人们带来丰收。

  在古人看来,蛇周期性的蜕皮似乎是一种返老还童的过程,所以传说中便有了蛇能掌握长生不老的秘密。巴比伦神话中,蛇盗走了吉尔伽美什辛苦找到的不死仙草,通过蜕皮获得再生的神力,而人类却永远失去了这种本领。古代琉球的传说中,月亮将不死之水赐予人类,而狡猾的蛇先于人跳入水中,人类从此无法逃避死亡,蛇却得到永生。

  随着文明的进化,蛇的灵敏、狡黠甚至毒性渐渐被人赋予一种神圣的意味,在世界上某些地区,它成了一种智慧、神力的化身,蛇的形象往往与神?o、法术、咒语有关。许多民族文化中,神与蛇密不可分,蛇杖也因此成了权力的象征。希腊帕提农神庙曾经是蛇神殿,而且神庙中的雅典娜雕像右手持蛇身杖,衣服下摆也装饰了很多蛇头。在古埃及,人们把蛇看作法老的保护神。为了显示法老的绝对权威和尊严,他的皇冠上用黄金和宝石塑出眼镜蛇的形象。

  当然,在西方一些传说中,蛇也有不太光彩的一面,它有时象征了狡猾、邪恶、阴险毒辣。在基督教的创世神话中,蛇是引诱女人犯罪,导致人类先祖被驱逐出伊甸园的元凶。蛇潜入伊甸园,蛊惑了夏娃偷吃禁果,使得她违反了上帝的禁律,最后被赶出伊甸园,并被罚永受怀孕、生育之苦。蛇因此被描写成为“比田野一切的活物更狡猾”的生物。古希腊神话中,与宙斯作对,赶走众神,力大无穷的堤丰就是一个腰部以下群蛇乱舞的怪物。宙斯的妻子赫拉为了杀死宙斯的私生子赫拉克勒斯所派出的复仇天使就是一对剧毒无比的蟒蛇。女妖美杜莎的头发是一条条恐怖的毒蛇,任何人看见她的头就会变成石头。

  蛇与民俗

  世界各地有许多敬蛇、崇蛇或畏蛇的风俗。意大利的酋洛市堪称蛇城,几乎家家户户都养蛇,每逢蛇节都要将蛇放出,如果蛇能够回到家,则预示一年之中会有好福气。美洲远古神话中的主神即羽毛蛇神,据说它是一只神鸟,世界上只有它知道在远古时代所发生的一切,只有它能预卜未来将要发生的一切。有趣的是,美洲神话中,蛇曾把黑夜偷走,结果地球上每天 24小时全在太阳的照射下,人和其他动物都叫苦连天。后来人们用涂在箭头上的毒药向蛇王苏古鲁古换回来了黑夜,从此蛇便有了毒牙。在非洲黑人部落里,蛇被当作雨神,或者被敬为先祖;当蛇爬到家里,认为是祖宗的灵魂来看望子孙,要敬若上宾;若蛇爬到女人的床下,则被认为是女人将生贵子的吉兆。

  印度尼西亚有许多蛇庙,活蛇被当作活神受到人们的供奉,马来西亚亦有蛇庙,据说当初是一位德高望重的中国和尚建的,后来周围的群蛇以此为乐园,由于它们安份守己,终于形成了蛇与游人和平共处的局面。印度各地都有蛇节,日期并不统一,大约在七月到九月之间。

  巴基斯坦民间故事认为,一条蛇如果一百年未被人看见,头上就长冠,成为蛇王;如果二百年不被人看见,就会变成龙;三百年不被人看见,就可以变成美女,即美女蛇。关于蛇能变成美女的故事广泛流传于世界各地。

  在我国也有许多与蛇有关的民俗。

  宋代有钉面蛇的节日风俗,流行于今河南开封地区。每年农历正月初一,人们便用面粉做成蛇形,与炒熟的黑豆和煮熟的鸡蛋,在四更时,让三个姓氏不同的人掘地埋入,并逐件以铁钉各钉三下。咒曰:“蛇行则病行,黑豆生则病行,鸡子生则病行。”咒毕,把蛇全部掩埋在地下。民间以为能镇邪防病,故称钉面蛇。

  我国江南一带至今还保留着许多崇蛇习俗。人们将蛇分为野蛇和家蛇两种,并禁忌对家蛇直呼其名,代称之为蛮家、苍龙、天龙、狐仙、大仙、祖宗蛇、家龙、老溜,等等。民间认为家中有家蛇是吉利的,绝对不可打杀,据说家蛇能够将富人家的米运到穷人家,这种米称为蛇富米或蛇盘米。

  农历三月五日为惊蛰节,贵州一带民俗忌雷鸣声,否则当年虫蛇成灾。民谚云:“惊蛰有雷鸣,虫蛇多成群”。

  民间有蛇日禁忌,属虎、属猪者忌蛇日;属蛇者忌虎日、猴日。

  汉族民间食品有“蛇婆婆”,亦叫“蛇盘盘”,是山西、陕西一带面食的一种。用发酵的白面盘成蛇状,头部用两粒高粱当眼睛,嘴里含一枚铜钱。钱为财,蛇为绳,取发财致富之意。 (沂蒙晚报)

责任编辑:林 倩
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